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El cáñamo suele calificarse como una de las primeras plantas cultivadas en la historia. De hecho, las reliquias de cannabis más antiguas están datadas del 8000 a.C., lo que demuestra que el ser humano ha cultivado, procesado y utilizado la planta durante milenios.

Hoy en día, el cáñamo se utiliza mucho menos, y muchas personas han olvidado sus diversas posibilidades de uso. Para refrescarte la memoria, aquí tienes una visión detallada del cáñamo: qué es y para qué se puede utilizar.

EL CÁÑAMO COMO PLANTA DE CULTIVO

El cáñamo es una planta industrial que pertenece a la misma familia que las plantas de cannabis que se utilizan para producir marihuana. Se cultiva a escala comercial en muchos países de todo el mundo, como Australia, Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá, Vietnam o Francia, entre otros.

Aunque el cáñamo y el cannabis pertenecen a la misma especie vegetal, son muy diferentes, no solo en su aspecto, sino también en sus quimiotipos (composiciones químicas). El cáñamo, por ejemplo, tiene concentraciones mucho más bajas de THC, mientras que la marihuana tiende a ser rica en este cannabinoide.

Al ser producidos por razones completamente distintas, el cáñamo y el cannabis suelen necesitar diferentes condiciones de cultivo. El cannabis que se utiliza para la producción de marihuana, por ejemplo, ha sido criado de forma selectiva durante generaciones para obtener plantas hembra que produzcan grandes cantidades de flores de cannabis.

Mientras que las plantas de cáñamo pueden ser femeninas, las que se cultivan con fines industriales son generalmente macho y no producen flores. Estas plantas también se crían de forma selectiva y se cultivan en condiciones que potencien su altura y el desarrollo de tallos gruesos y largos.

¿PARA QUÉ SE UTILIZA EL CÁÑAMO INDUSTRIAL?

Teniendo en cuenta el tiempo que la humanidad ha estado en contacto con esta planta, nos alegra que a día de hoy se siga utilizando tanto. Seguro que muchos de vosotros sabéis que se ha utilizado para fabricar ropa y papel durante años. ¿Pero sabías que se puede usar para productos de belleza? ¿Aislamiento? ¿Y qué hay de los filtros, combustibles y aceites de CBD?

PRODUCTOS DE CBD

Uno de los usos del cáñamo con el que las personas se han familiarizado últimamente es la producción de cannabidiol. Y es cierto, los consumidores de CBD tienen mucho que agradecer al cáñamo. A diferencia de las plantas de marihuana a las que estamos más acostumbrados, las plantas de cáñamo tienen un contenido insignificante de THC y son ricas en CBD. Dado que muchos consumidores de CBD no están interesados en ninguno de los efectos psicoactivos asociados al THC, el cáñamo se ha convertido en el cultivo preferido para los agricultores que fabrican productos de CBD. A partir de ahí, se trata de manera similar al cannabis normal para crear mantequilla, comestibles o aceites, entre otras cosas.

Si buscas productos de CBD elaborados con profesionalidad, te aconsejamos que investigues y localices a un proveedor de buena reputación. La producción de CBD de alta calidad requiere de un proceso exhaustivo, pero la industria carece de regulación, lo que hace que tengamos acceso a aceites de menor calidad o incluso contaminados. Busca un productor que sea responsable, que utilice la extracción con CO₂, filtración y que sus aceites estén verificados por pruebas de terceros.

ROPA/FIBRA

ROPA/FIBRA

El cáñamo fue una de las primeras plantas utilizadas para elaborar fibras, y algunas muestras de fibra de cáñamo chino se remontan al 8000 a.C. Hoy en día, el cáñamo se sigue utilizando para hacer ropa, y últimamente está experimentando un resurgimiento.

Aunque la ropa de cáñamo se suele asociar a la “moda hippy” (como los chalecos de cáñamo y pantalones anchos), algunos nuevos diseñadores están usando este tejido para crear artículos modernos que desafíen ese estigma.

PAPEL

La fibra de cáñamo se puede usar para hacer papel de manera muy parecida a la fibra de madera. De hecho, hasta mediados del siglo XIX, el cáñamo era el principal material usado para producir papel en todo el mundo, momento en que la madera comenzó a tomar el relevo poco a poco.

En realidad, el cáñamo es más adecuado para la producción de papel que la madera, ya que contiene mucha más celulosa. La celulosa es lo que da a las plantas su estructura, y cuanta más celulosa contenga una planta, más apta será para producir papel, ya que harán falta menos productos químicos para extraerla.

COMIDA

Las semillas de cáñamo han recibido muchos elogios debido a su gran valor nutricional y a que contienen niveles elevados de proteínas, calcio, hierro y ácidos grasos esenciales, entre otras cosas. Por ello, se han hecho muy populares como un tipo de superalimento y a menudo se venden como un suplemento dietético.

Sin embargo, el cáñamo también se puede emplear para hacer aceite y leche, y suele utilizarse como aditivo en bebidas alcohólicas como la cerveza y el vino. Además, las semillas de cáñamo se pueden utilizar como una alternativa nutritiva al pienso animal.

PLÁSTICO

PLÁSTICO

El cáñamo se puede utilizar para elaborar una gran variedad de plásticos. De hecho, en los años 40, Ford produjo un prototipo de coche hecho de plástico de cáñamo y soja. Por desgracia, este vehículo nunca llegó a comercializarse, pero hay una fotografía muy famosa de Henry Ford con un hacha demostrando su durabilidad.

Hoy en día, se usa una mezcla de fibra de vidrio, fibra de cáñamo, kenaf y lino para fabricar paneles compuestos para automóviles. Los plásticos de cáñamo también se utilizan para elaborar cortinas de ducha, cajas de CD y DVD, y muchas más cosas.

COMBUSTIBLE

Como hemos mencionado anteriormente, el cáñamo se puede usar para hacer aceite. Y al igual que otros aceites vegetales, se puede procesar para producir biodiesel. La planta también se puede fermentar para crear etanol o metanol. Sin embargo, la producción de combustibles de cáñamo es muy pequeña, porque el biodiésel y el biogás comerciales se suelen elaborar con materiales baratos.

FILTROS

El cáñamo se puede usar mezclado con otras fibras para elaborar todo tipo de filtros, como bolsitas de té, filtros de café o filtros de aceite, entre otros. La fibra de cáñamo es muy resistente, especialmente en condiciones húmedas, por lo que es un material ideal para la producción de cualquier tipo de filtro para líquidos.

De hecho, las bolsas de té suelen estar hechas de una combinación de fibra de madera y cáñamo, así como de polímeros plásticos. También hay filtros y bolsas de cáñamo puro, que son muy fáciles de lavar y se pueden reutilizar.

AISLAMIENTO

AISLAMIENTO

El cáñamo se puede utilizar para elaborar una gran variedad de materiales de construcción, especialmente aquellos destinados al aislamiento. De hecho, el cáñamo ya se usa como aislante en los Países Bajos e Irlanda, entre otros países del mundo.

También se puede utilizar para fabricar productos como el conglomerado y el cartón prensado, e incluso como una alternativa al hormigón, más fuerte, ligera y respetuosa con el medio ambiente, conocida como «hempcrete.»

PRODUCTOS DE BELLEZA

La industria de la belleza ya cuenta con una gran variedad de cremas, lociones, bálsamos y geles hechos con cáñamo. Se sabe que la planta contiene muchos compuestos extremadamente beneficiosos para la salud de la piel como, por ejemplo, vitaminas o ácidos esenciales. Las cremas de CBD a base de cáñamo también se usan en el tratamiento de algunas enfermedades de la piel, como el eczema, la artritis y otros tipos de erupciones, úlceras o irritaciones.

PURIFICACIÓN DE AGUA/SUELO

El cáñamo a veces se conoce como un «mop crop», ya que se puede utilizar para purificar el agua o el suelo. Por ejemplo, las plantas de cáñamo a veces se usan para eliminar las impurezas de las aguas residuales o el exceso de fósforo de resíduos avícolas. Esto puede contribuir a que algunos agricultores eviten el uso de herbicidas, lo cual es fundamental para quienes buscan el certificado de cultivo ecológico.

Uno de los usos más interesantes del cáñamo se dio en los años 90, cuando se plantó en Chernóbil, Ucrania, donde demostró tener un potencial enorme para depurar la contaminación de la tierra.

Como es evidente en los ejemplos anteriores, el cáñamo va más allá de ser versátil. Desconocemos cómo se irá desarrollando exactamente la industria del cáñamo, pero el resurgimiento en la producción de cáñamo indica un retorno a su uso generalizado en muchos mercados comerciales.

Artículo original publicado en https://www.cannaconnection.es/blog/11770-para-que-se-usa-el-canamo-industrial

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